Bintang sprint Akani Simbine dan Henricho Bruinjies mewakili era baru bagi atlet Afrika Selatan
Commonwealth Games

Bintang sprint Akani Simbine dan Henricho Bruinjies mewakili era baru bagi atlet Afrika Selatan

KETIKA pemain Afrika Selatan Akani Simbine dan Henricho Bruinjies menyelesaikan satu-dua di 100m putra pada Senin malam, semua pembicaraan adalah tentang kejutan posisi ketiga dari Jamaika Johan Blake.

Dengan lari 200m putra pada Kamis malam, pertanyaan sebenarnya adalah apakah penampilan Simbine dan Bruinjies menandakan munculnya negara adidaya baru atletik dunia — sprinter kulit hitam Afrika Selatan.

Simbine lahir pada September 1992, tujuh bulan setelah referendum bersejarah khusus kulit putih yang diakui sebagai akhir dari apartheid. Tanggal lahir Bruinjies adalah Juli 1993, sepuluh bulan sebelum Nelson Mandela terpilih sebagai presiden kulit hitam pertama Afrika Selatan.

Signifikansinya jelas. Simbine dan Bruinjies mewakili generasi pertama atlet kulit hitam Afrika Selatan yang telah menjalani seluruh hidup mereka bebas dari apartheid.

Mereka telah berlatih dan berkompetisi sejak awal karir mereka dengan dukungan penuh dari jalur yang didanai pemerintah yang dirancang untuk memberi atlet kulit hitam setiap kesempatan untuk berhasil di level tertinggi.

Henricho Bruintjies dari Afrika Selatan (kiri, medali perak) dan Akani Simbine (emas) merayakan setelah final 100m putra di Commonwealth Games.Sumber: AFP

Beberapa akan mengatakan lebih dari setiap kesempatan. Setelah puluhan tahun tidak beruntung, banyak atlet kulit hitam Afrika Selatan yang tidak mendapat dukungan dari rekan-rekan kulit putih mereka.

Pada tahun 2020 semua federasi olahraga Afrika Selatan harus menurunkan tim dengan setidaknya 50 persen perwakilan kulit hitam, atau berisiko kehilangan dana pemerintah.

Ini adalah sistem kuota yang diyakini beberapa komentator internasional dapat memiliki efek mengerikan pada standar sisi kriket dan rugby Afrika Selatan, dengan pemain kulit hitam yang kurang berbakat atau tidak berpengalaman mendapatkan preferensi hanya untuk memenuhi persyaratan warna.

Atletik adalah hal yang berbeda. Seperti yang telah ditunjukkan Simbine, Bruinjies, dan atlet lintasan dan lapangan Afrika Selatan lainnya di Olimpiade ini, dalam olahraga mereka, stopwatch adalah wasit utama.

Waktu kemenangan Simbine pada Senin malam 10,03 detik adalah lari 100m putra tercepat kedua tahun ini. Masuk ke final 200m malam ini, waktu tercepat tahun ini adalah 19,69 detik yang dijalankan oleh sesama Afrika Selatan Clarence Munyai bulan lalu.

Akani Simbine dari Afrika Selatan merayakan kemenangan emas di final 100m. Yohan Blake dari Jamaika berada di urutan ketiga.Sumber: AFP

Bagi mereka yang bertanya-tanya siapa yang akan menggantikan posisi Usain Bolt yang hebat, kemunculan orang Afrika Selatan di Olimpiade ini merupakan sesuatu yang mengejutkan.

Sebelum quinella Simbine-Bruinjies pada Senin malam banyak yang percaya itu akan menjadi pengganti lama Bolt Blake atau Kanada Andre De Grasse, tidak muncul di Gold Coast karena masalah kebugaran.

Sedikit yang mengira tantangan akan datang dari Afrika Selatan, tetapi keberhasilan tim mereka pada pertemuan ini akan menjadi insentif besar bagi banyak atlet muda kulit hitam yang saat ini membuat langkah besar di tanah air.

Pada saat yang sama dengan tiga hari pertama Commonwealth Games, gelar atletik junior Afrika Selatan diadakan di Paarl, Western Cape.

Penampil yang menonjol adalah Gontse Morake yang berusia 17 tahun, yang mencetak rekor nasional dalam lari gawang 400m dan juga memenangkan lompat tiga kali.

Presiden Atletik Afrika Selatan, Aleck Skhosana memuji bakat yang ditampilkan dalam kata-kata yang seharusnya menjadi peringatan bagi para atlet di seluruh dunia.

“Atletik Afrika Selatan memiliki masa depan yang cerah,” katanya. “Kita perlu menunjukkan bahwa sebagai negara kita bisa mendominasi di semua level.”

Posted By : no hk